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第二十八回 季苇萧扬州入赘 萧金铉白下选书

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话说鲍廷玺走到阎门遇见跟他哥的小厮阿三。阿三前走后面跟了一个闲汉挑了一担东西是些三牲和些银锭、纸马之类。鲍廷玺道:“阿三倪大太爷在衙门里么?你这些东西叫人挑了同他到那里去?”阿三道:“六太爷来了!大太爷自从南京回来进了大老爷衙门打人上京接太太去。去的人回说太太已于前月去世。大太爷着了这一急得了重病不多几日就归天了。大太爷的灵枢现在城外厝着小的便搬在饭店里祝今日是大太爷头七小的送这三牲纸马到坟上烧纸去。”鲍廷玺听了这话两眼大睁着话也说不出来慌问道:“怎么说?大太爷死了?”阿三道:“是大太爷去世了。”鲍廷玺哭倒在地阿三扶了起来。当下不进城了就同阿三到他哥哥厝基的所在摆下牲醴浇奠了酒焚起纸钱哭道:“哥哥阴魂不远你兄弟来迟一步就不能再见大哥一面1说罢又恸哭了一常阿三劝了回来在饭店里住下。

次日鲍廷玺将自己盘缠又买了一副牲醴、纸钱去上了哥哥坟回来连连在饭店里住了几天盘缠也用尽了阿三也辞了他往别处去了。思量没有主意只得把新做来的一件见抚院的绸直掇当了两把银子且到扬州寻寻季姑爷再处。

当下搭船一直来到扬州往道门口去问季苇萧的下处。门簿上写着“寓在兴教寺”。忙找到兴教寺和尚道:“季相公么?他今日在五城巷引行公店隔壁尤家招亲你到那里去寻。”鲍廷玺一直找到尤家见那家门口挂着彩子。三间敞厅坐了一敞厅的客。正中书案上点着两枝通红的蜡烛;中间悬着一轴百子图的画;两边贴着硃笺纸的对联上写道:“清风明月常如此才子佳人信有之。”季苇萧戴着新方巾穿着银红绸直裰在那里陪客见了鲍廷玺进来吓了一跳同他作了揖请他坐下说道:“姑老爷才从苏州回来的?”鲍廷玺道:“正是。恰又遇着姑爷恭喜我来吃喜酒。”座上的客问:“此位尊姓?”季苇萧代答道:“这舍亲姓鲍是我的贱内的姑爷是小弟的姑丈人。”众人道:“原来是姑太爷。失敬!失敬1鲍廷玺问:“各位大爷尊姓?”季苇萧指着上席坐的两位道:“这位是辛东之先生这位是金寓刘先生二位是扬州大名士。作诗的从古也没有这好的又且书法绝妙天下没有第三个。”

说罢摆上饭来。二位先生席鲍廷玺三席还有几个人都是尤家亲戚坐了一桌子。吃过了饭那些亲戚们同季苇萧里面料理事去了。鲍廷玺坐着同那两位先生攀谈。辛先生道:“扬州这些有钱的盐呆子其实可恶!就如河下兴盛旗冯家他有十几万银子他从徽州请了我出来住了半年我说:‘你要为我的情就一总送我二三千银子。’他竟一毛不拔!我后来向人说:‘冯家他这银子该给我的。他将来死的时候这十几万银子一个钱也带不去到阴司里是个穷鬼。阎王要盖森罗宝殿这四个字的匾少不的是请我写至少也得送我一万银子我那时就把几千与他用用也不可知。何必如此计较/”说罢笑了。金先生道:“这话一丝也不错!前日不多时河下方家来请我写一副对联共是二十二个字。他叫小厮送了八十两银子来谢我我叫他小厮到眼前吩咐他道:‘你拜上你家老爷说金老爷的字是在京师王爷府里品过价钱的:小字是一两一个产字十两一个。我这二十二个字平买平卖时价值二百二十两银子。你若是二百一十九两九钱也不必来取对联。’那小厮回家去说了。方家这畜生卖弄有钱竟坐了轿子到我下处来把二百二十两银子与我。我把对联递与他。他他两把把对联扯碎了。我登时大怒把这银子打开一总都掼在街上给那些挑盐的、拾粪的去了!列位你说这样小人岂不可恶1

正说着季苇萧走了出来笑说道:“你们在这里讲盐呆子的故事?我近日听见说扬州是‘六精’。”辛东之道:“是‘五精’罢了那里‘六精’?”季苇萧道:“是‘六精’的狠!我说与你听!他轿里是坐的债精抬轿的是牛精跟轿的是屁精看门的是谎精家里藏着的是妖精这是‘五精’了。而今时作这些盐商头上戴的是方巾中间定是一个水晶结子合起来是‘六精’。”说罢一齐笑了。捧上面来吃。四人吃着鲍廷玺问道:“我听见说盐务里这些有钱的到面店里八分一碗的面只呷一口汤就拿下去赏与轿夫吃。这话可是有的么?”辛先生道:“怎么不是有的1金先生道:“他那里当真吃不下?他本是在家里泡了一碗锅巴吃了才到面店去的。”

当下说着笑话天色晚了下来里面吹打着引季苇萧进了洞房。众人上席吃酒吃罢各散。鲍廷玺仍旧到钞关饭店里住了一夜。次日来贺喜看新人看罢出来坐在厅上。鲍廷玺悄悄问季苇萧道:“姑爷你前面的姑奶奶不曾听见怎的你怎么又做这件事?”季苇萧指着对联与他看道:“你不见‘才子佳人信有之’?我们风流人物只要才子佳人会合一房两房何足为奇1鲍廷玺道:“这也罢了。你这些费用是那里来的?”季苇萧道:“我一到扬州荀年伯就送了我一百二十两银子又把我在瓜洲管关税只怕还要在这里过几年所以又娶一个亲。姑老爷你几时回南京去?”鲍廷玺道:“姑爷不瞒你说我在苏州去投奔一个亲戚投不着来到这里而今并没有盘缠回南京。”季苇萧道:“这个容易我如今送几钱银子与姑老爷做盘费还要托姑老爷带一个书子到南京去。”

正说着只见那辛先生、金先生和一个道士又有一个人一齐来吵房。季苇萧让了进去新房里吵了一会出来坐下。辛先生指着这两位向季苇萧道:“这位道友尊姓来号霞土也是我们扬州诗人。这位是芜湖郭铁笔先生镌的图书最妙。今日也趁着喜事来奉访。”季苇萧问了二位的下处说道:“即日来答拜。”辛先生和金先生道:“这位令亲鲍老爹前日听说尊府是南京的却几时回南京去?”季苇萧道:“也就在这一两日间。”那两位先生道:“这等我们不能同行了。我们同在这个俗地方人不知道敬重将来也要到南京去。”说了一会话四人作别去了。鲍廷玺问道:“姑爷你带书子到南京与那一位朋友?”季羊萧道:“他也是我们安庆人也姓季叫作季恬逸和我同姓不宗前日同我一路出来的。我如今在这里不得回去他是没用的人寄个字叫他回家”鲍廷玺道:“姑爷你这字可曾写下?”季苇萧道:“不曾写下。我今晚写了姑老爷明日来取这字和盘缠后日起身去罢。”鲍廷玺应诺去了。当晚季苇萧写了字封下五钱银子等鲍廷玺次日来拿。

次日早晨一个人坐了轿子来拜传进帖子上写“年家眷同学弟宗姬顿拜”。季苇萧迎了出去见那人方巾阔服古貌古心。进来坐下季苇萧动问:“仙乡尊字?”那人道:“贱字穆庵敝处湖广。一向在京同谢茂秦先生馆于赵王家里。因返舍走走在这里路过闻知大名特来进谒。有一个小照行乐求大笔一题。将来还要带到南京去遍请诸名公题咏。”季苇萧道:“先生大名如雷灌耳。小弟献丑真是弄斧班门了。”说罢吃了茶打恭上轿而去。恰好鲍廷玺走来取了书子和盘缠谢了季苇萧。季苇萧向他说:“姑老爷到南京千万寻到状元境劝我那朋友季恬逸回去。南京这地方是可以饿的死人的万不可久住1说毕送了出来。

鲍廷玺拿着这几钱银子搭了船回到南京。进了家门把这些苦处告诉太太一遍又被太太臭骂了一顿。施御史又来催他兑房价他没银子兑只得把房子退还施家这二十两押议的银子做了干罚。没处存身太太只得在内桥娘家胡姓借了一间房子搬进去住着。住了几日鲍廷玺拿着书子寻到状元境寻著了季恬逸。季活逸接书看了请他吃了一壶茶说道:“有劳鲍老爹。这些话我都知道了。”鲍廷玺别过自去了。

这季恬逸因缺少盘缠没处寻寓所住每日里拿着八个钱买四个吊桶底作两顿吃晚里在刻字店一个案板上睡宽。这日见了书子知道季苇萧不来越慌了;又没有盘缠回安庆去终日吃了饼坐在刻字店里出神。那一日早上连饼也没的吃只见外面走进一个人来头戴方巾身穿元色直裰走了进来和他拱一拱手。季恬逸拉他在板凳上坐下。那人道:“先生尊姓?”季恬逸道:“贱性季。”那人道:“情问先生这里可有选文章的名士么?”季恬逸道:“多的很!卫体善、随岑庵、马纯上、蘧驼夫、匡人我都认的还有前日同我在这里的季苇萧。这都是大名士。你要那一个?”那人道:“不拘那一位。我小弟有二三百银子要选一部文章。烦先生替我寻一位来我同他好合眩”季恬逸道:“你先生尊姓贵处?也说与我我好去寻人。”那人道:“我复姓诸葛盯眙县人。说起来人也还知道的。先生竟去寻一位来便了。”季恬逸请他坐在那里自己走上街来心里想道:“这些人虽常来在这里却是散在各处这一会没头没脑往那里去捉?可惜季苇萧又不在这里。”又想道:“不必管他我如今只望着水西门一路大街走遇着那个就捉了来且混他些东西吃吃再处。”

主意已定一直走到水西门口只见一个人押着一担行李进城。他举眼看时认得是安庆的萧金铉。他喜出望外道:“好了1上前一把拉着说道:“金兄你几时未的?”萧金铉道:“原来是恬兄你可同苇萧在一处?”季恬逸道:“苇萧久已到扬州去了。我如今在一个地方。你来的恰好如今有一桩大生意作成你你却不可忘了我1萧金铉道:“甚么大生意?”季恬逸道:“你不要管你只同着我走包你有几天快活日子过1萧金铉听了同他一齐来到状元境刻字店。

只见那姓诸葛的正在那里探头探脑的望季恬逸高声道:“诸葛先生我替你约了一位大名士来1那人走了出来迎进刻字店里作了揖把萧金铉的行李寄放在刻字店内。三人同到茶馆里叙礼坐下彼此各道姓名。那人道:“小弟复姓诸葛名佑字天申。”萧金铉道:“小弟姓萧名鼎字金铉。”季恬逸就把方才诸葛天申有几百银子要选文章的话说了。诸葛天申道:“这选事小弟自己也略知一二因到大邦必要请一位大名下的先生以附骥尾。今得见萧先生如鱼之得水了1萧金铉道:“只恐小弟菲材不堪胜任。”季恬逸道:“两位都不必谦彼此久仰今日一见如故。诸葛先生且做个东请萧先生吃个下马饭把这话细细商议。”诸葛天申道:“这话有理客边只好假馆坐坐。”

当下三人会了茶钱一同出来到三山街一个大酒楼上。萧金铉席季恬逸对坐诸葛天申主位。堂官上来问菜季恬逸点了一卖肘子一卖板鸭一卖醉白鱼。先把鱼和板鸭拿来吃酒留着肘子再做三分银子汤带饭上来。堂官送上酒来斟了吃酒。季恬逸道:“先生这件事我们先要寻一个僻静些的去处又要宽大些选定了文章好把刻字匠叫齐在寓处来看着他刻。”萧金铉道:“要僻地方只有南门外报恩寺里好又不吵闹房子又宽房钱又不十分贵。我们而今吃了饭竟到那里寻寓所。”当下吃完几壶酒堂官拿上肘子、汤和饭来季恬逸尽力吃了一饱。下楼会账又走到刻字店托他看了行李三人一路走出了南门。那南门热闹轰轰真是车如游龙马如流水!三人挤了半日才挤了出来望着报恩寺走了进去。季恬逸道:“我们就在这门口寻下处罢。”萧金铉道:“不好还要再向里面些去方才僻静。”

当下又走了许多路走过老退居到一个和尚家敲门进去。小和尚开了门问做什么事说是来寻下处的小和尚引了进去。当家的老和尚出来见头戴玄色缎僧帽身穿茧绸僧衣手里拿着数珠铺眉蒙眼的走了出来打个问讯请诸位坐下问了姓名、地方三人说要寻一个寓所。和尚道:“小房甚多都是各位现任老爷常来做寓的。三位施主请自看听凭拣那一处。”三人走进里面看了三间房子又出来同和尚坐着请教每月房钱多少。和尚一口价定要三两一月。讲了半天一厘也不肯让。诸葛天申已是出二两四了和尚只是不点头一会又骂小和尚:“不扫地!明日下浮桥施御史老爷来这里摆酒看见成什么模样1萧金铉见他可厌向季恬逸说道:“下处是好只是买东西远些。”老和尚呆着脸道:“在小房住的客若是买办和厨子是一个人做就住不的了。须要厨子是一个人在厨下收拾着;买办又是一个人伺候着买东西:才赶的来。”萧金铉笑道:“将来我们在这里住岂但买办厨子是用两个人还要牵一头秃驴与那买东西的人骑着来往更走的快1把那和尚骂的白瞪着眼三人便起身道:“我们且告辞再来商议罢。”和尚送出来。

又走了二里路到一个僧官家敲门僧官迎了出来一脸都是笑请三位厅上坐便煨出新鲜茶来摆上九个茶盘上好的蜜橙糕、核桃酥奉过来与三位吃。三位讲到租寓处的话僧官笑道:“这个何妨听凭三位老爷喜欢那里就请了行李来。”三人请问房钱。僧官说:“这个何必计较?三位老爷来住请也请不至随便见惠些须香资僧人那里好争论?”萧金铉见他出语不俗便道:“在老师父这里打搅每月送银二金休嫌轻意。”僧官连忙应承了。当下两位就坐在僧官家季恬逸进城去行李。僧官叫道人打扫房间铺设床铺桌椅家伙又换了茶来陪二位谈。到晚行李了来僧官告别进去了。萧金铉叫诸葛天申先秤出二两银子来用封袋封了贴了签子送与僧官僧官又出来谢过。三人点起灯来打点夜消。诸葛天申称出钱把银子托季恬逸出去买酒菜。季活逸出去了一会带着一个走堂的捧着四壶酒四个碟子来:一碟香肠一碟盐水虾一碟水鸡腿一碟海蜇摆在桌上。诸葛天申是乡里人认不的香肠说道:“这是什么东西?好象猪鸟。”萧金铉道:“你只吃罢了不要问他。”诸葛天申吃著说道:“这就是腊肉1萧金铉道:“你又来了!腊肉有个皮长在一转的?这是猪肚内的小肠1诸葛天甲又不认的海蛰说道:“这迸脆的是甚么东西?倒好吃。再买些迸脆的来吃吃。”萧、季二位又吃了一回当晚吃完了酒打点各自歇息。季恬逸没有行李萧金铉匀出一条褥子来给他在脚头盖着睡。

次日清早僧官走进来说道“昨日三位老爷驾到贫僧今日备个腐饭屈三位坐坐就在我们这寺里各处顽顽。”三人说了“不当”。僧官邀请到那边楼底下坐着办出四大盘来吃早饭。吃过同三位出来闲步说道:“我们就到三藏禅林里顽顽罢。”当下走进三藏禅林。头一进是极高的大殿殿上金字匾额:“天下第一祖庭”。一直走过两间房子又曲曲折折的阶级栏杆走上一个楼去只道是没有地方了僧宫又把楼背后开了两扇门叫三人进去看那知还有一片平地在极高的所在四处都望着。内中又有参天的大木几万竿竹子那凤吹的到处飕飕的响;中间便是唐玄奘法师的衣钵塔。顽了一会僧官又邀到家里晚上九个盘子吃酒。吃酒中间僧宫说道:“贫僧到了僧官任还不曾请客。后日家里摆酒唱戏请三位老爷看戏不要出分子。”三位道:“我们一定奉贺。”当夜吃完了酒。

到第三日僧官家请的客从应天府尹的衙门人到县衙门的人约有五六十。客还未到厨子、看茶的老早的来了戏子也了箱来了。僧宫正在三人房里闲谈忽见道人走来说:“师公那人又来了1只因这一番有分教:平地风波天女下维摩之室;空堂宴集鸡群来皎鹤之翔。不知后事如何且听下回分解。

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