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第十四回 蘧公孙书坊送良友 马秀才山洞遇神仙

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话说马二先生在酒店里同差人商议要替蘧公孙赎枕箱。差人道:“这奴才手里拿着一张呈就象拾到了有利的票子银子少了他怎肯就把这钦赃放出来?极少也要三二百银子。还要我去拿话吓他:‘这事弄破了一来与你无益;二来钦案官司过司由院一路衙门你都要跟着走你自己算计可有这些闲钱陪着打这样的恶官司?’——是这样吓他他又见了几个冲心的钱这事才得了。我是一片本心特地来报信。我也只愿得无事落得‘河水不洗船’。但做事也要‘打蛇打七寸’才妙你先生请上裁1马二先生摇头道:”二三百两是不能。不要说他现今不在家是我替他设法就是他在家里虽然他家太爷做了几任官而今也家道中落那里一时拿的许多银子出来?”差人道:“既然没有银子他本人又不见面多我们不要耽误他的事把呈子丢还他随他去闹罢了。马二先生道:“不是这样说你同他是个淡交我同他是深交眼睁睁看他有事不能替他掩下来这就不成个朋友了。但是要做的来。”差人道:“可又来!你要做的来我也要做的来1马二先生道:“头翁我和你从长商议实不相瞒在此选书东家包我几个月有几两银子束修我还要留着些用;他这一件事劳你去和宦成说我这里将就垫二三十两银子把与他他也只当是拾到的解了这个冤家罢。”差人恼了道:“这个正合着古语:‘瞒天讨价就地还钱。’我说二三百银子你就说二三十两‘戴着斗笠亲嘴差着一帽子’!怪不得人说你们‘诗云子曰’的人难讲话!这样看来你好象‘老鼠尾巴上害疖子出脓也不多’!倒是我多事不该来惹这婆子口舌1说罢站起身来谢了扰辞别就往外走。

马二先生拉住道:“请坐再说急怎的?我方才这些话你道我不出本心么?他其实不在家我又不是先知了风声把他藏起和你讲价钱。况且你们一块土的人彼此是知道的蘧公孙是甚么慷慨脚色这宗银子知道他认不认几时还我?只是由着他弄出事来后日懊悔退了。总之这件事我也是个傍人你也是个傍人我如今认些晦气你也要极力帮些一个出力一个出钱也算积下一个莫大的阴功;若是我两人先参差着就不是共事的道理了。”差人道:“马老先生而今这银子我也不问是你出是他出你们原是‘毡袜裹脚靴’但须要我效劳的来。老实一句‘打开板壁讲亮话’这事一些半些几十两银子的话横竖做不来没有三百也要二百两银子才有商议。我又不要你十两五两没来由把难题目把你做怎的?”

马二先生见他这话说顶了真心里著急道:“头翁我的束修其实只得一百两银子这些时用掉了几两还要留两把作盘费到杭州去。挤的干干净净抖了包只挤的出九十二两银子来一厘也不得多你若不信我同你到下处去拿与你看。此外行李箱子内听凭你搜若搜出一钱银子来你把我不当人。就是这个意思你替我维持去如断然不能我也就没法了他也只好怨他的命。”差人道:“先生象你这样血心为朋友难道我们当差的心不是肉做的?自古山水尚有相逢之日岂可人不留个相与?只是这行瘟的奴才头高不知可说的下去?”又想一想道:“我还有个主意又合着古语说‘秀才人情纸半张’现今丫头已是他拐到手了又有这些事料想要不回来不如趁此就写一张婚书上写收了他身价银一百两合着你这九十多不将有二百之数?这分明是有名无实的却塞得住这小厮的嘴。这个计较何如?”马二先生道:“这也罢了只要你做的来这一张纸何难我就可以做主。”

当下说定了店里会了账马二先生回到下处候着。差人假作去会宣成去了半日回到文海楼。马二先生接到楼上。差人道:“为这件事不知费了多少唇舌那小奴才就象我求他的定要一千八百的乱说说他家值多少就该给他多少落后我急了要带他回官说:‘先问了你这好拐的罪回过老爷把你纳在监里看你到那里去出/他才慌了依着我说。我把他枕箱先赚了来现放在楼下店里。先生快写起婚书来把银子兑清我再打一个禀帖销了案打这奴才走清秋大路免得又生出枝叶来。”马二先生道:“你这赚法甚好婚书已经写下了。”随即同银子交与差人。

差人打开看足足九十二两把箱子拿上楼来交与马二先生拿着婚书、银子去了。回到家中把婚书藏起另外开了一篇细账借贷吃用衙门使费共开出七十多两只剩了十几两银子递与宦成。宦成赚少被他一顿骂道:“你奸拐了人家使女犯着官法若不是我替你遮盖怕老爷不会打折你的狗腿!我倒替你白白的骗一个老婆又骗了许多银子不讨你一声知感反问我找银子!来!我如今带你去回老爷先把你这奸情事打几十板子丫头便传蘧家领去叫你吃不了的苦兜着走1宦成被他骂得闭口无言忙收了银子千恩万谢领著双红往他州外府寻生意去了。

蘧公孙从坟上回来正要去问差人催着回官只见马二先生来候请在书房坐下问了些坟上的事务慢慢说到这件事上来。蘧公孙初时还含糊马二先生道:“长兄你这事还要瞒我么?你的枕箱现在我下处楼上。”公孙听见枕箱脸便飞红了马二先生遂把差人怎样来说我怎样商议后来怎样怎样“我把选书的九十几两银子给了他才买回这个东西来而今幸得平安无事。就是我这一项银子也是为朋友上一时激于意气难道就要你还?但不得不告诉你一遍。明日叫人到我那里把箱子拿来或是劈开了或是竟烧化了不可再留着惹事1公孙听罢大惊忙取一把椅于放在中间把马二先生捺了坐下倒身拜了四拜。请他坐在书房里自走进去如此这般把方才这些话说与乃眷鲁小姐又道:“象这样的才是斯文骨肉朋友有意气!有肝胆!相与了这样正人君子也不在了!象我娄家表叔结交了多少人一个个出乖露丑若听见这样话岂不羞死1鲁小姐也着实感激备饭留马二先生吃过叫人跟去将箱子取来毁了。

次日马二先生来辞别要往杭州。公孙道:“长兄先生乡才得相聚为甚么便要去?”马二先生道:“我原在杭州选书因这文海楼请我来选这一部书今已选完在此就没事了。”公孙道:“选书已完何不搬来我小斋住着早晚请教。”马二先生道:“你此时还不是养客的时候。况且杭州各书店里等着我选考卷还有些未了的事没奈何只得要去。倒是先生得闲来西湖上走走那西湖山光水色颇可以添文思。”公孙不能相强要留他办酒席饯行。马二先生道:“还要到别的朋友家告别。”说罢去了公孙送了出来。到次日公孙封了二两银子备了些熏肉小莱亲自到文海楼来送行要了两部新选的墨卷回去。

马二先生上船一直来到断河头问文瀚楼的书坊乃是文海楼一家到那里去祝住了几日没有甚么文章选腰里带了几个钱要到西湖上走走。

这西湖乃是天下第一个真山真水的景致。且不说那灵隐的幽深天竺的清雅只这出了钱塘门过圣因寺上了苏堤中间是金沙港转过去就望见雷峰塔到了净慈寺有十多里路真乃五步一楼十步一阁一处是金粉楼台一处是竹篱茅舍一处是桃柳争妍一处是桑麻遍野。那些卖酒的青帘高扬卖茶的红炭满炉士女游人络绎不绝真不数“三十六家花酒店七十二座营弦楼”。

马二先生独自一个带了几个钱步出钱塘门在茶亭里吃了几碗茶到西湖沿上牌楼跟前坐下。见那一船一船乡下妇女来烧香的都梳着挑鬓头也有穿蓝的也有穿青绿衣裳的年纪小的都穿些红绸单裙子。也有模样生的好些的都是一个大团白脸两个大高颧骨;也有许多疤、麻、疥、癞的。一顿饭时就来了有五六船。那些女人后面都跟着自己的汉子掮着一把伞手里拿着一个衣包上了岸散往各庙里去了。马二先生看了一遍不在意里起来又走了里把多路。望着湖沿上接连着几个酒店挂着透肥的羊肉柜合上盘子里盛着滚热的蹄子、海参、糟鸭、鲜鱼锅里煮着馄饨蒸笼上蒸着极大的馒头。马二先生没有钱买了吃喉咙里咽唾沫只得走进一个面店十六个钱吃了一碗面。肚里不饱又走到间壁一个茶室吃了一碗茶买了两个钱处片嚼嚼倒觉得有些滋味。吃完了出来看见西湖沿上柳阴下系着两只船那船上女客在那里换衣裳一个脱去元色外套换了一件水田披风;一个脱去天青外套换了一件玉色绣的八团衣服;一个中年的脱去宝蓝缎衫换了一件天青缎二色金的绣衫。那些跟从的女客十几个人也都换了衣裳。这三位女客一位跟前一个丫鬟手持黑纱团香扇替他遮着日头缓步上岸那头上珍珠的白光直射多远裙上环佩丁了当当的响。马二先生低着头走了过去不曾仰视。

往前走过了六桥转个弯便象些村乡地方又有人家的棺材厝基中间走了一二里多路走也走不清甚是可厌。马二先生欲待回家遇着一走路的问道:“前面可还有好顽的所在?”那人道:“转过去便是净慈、雷峰怎么不好顽?”马二先生又往前走。走到半里路见一座楼台盖在水中间隔着一道板桥马二先生从桥上走过去门口也是个茶室吃了一碗茶。里面的门锁着马二先生要进去看管门的问他要了一个钱开了门放进去。里面是三间大楼楼上供的是仁宗皇帝的御书马二先生吓了一跳慌忙整一整头巾理一理宝蓝直裰在靴桶内拿出一把扇子来当了药板恭恭敬敬朝着楼上扬尘舞蹈拜了五拜。拜毕起来定一定神照旧在茶桌子上坐下。傍边有个花园卖茶的人说是布政司房里的人在此请客不好进去。那厨旁却在外面那热汤汤时燕窝、海参一碗碗在跟前捧过去马二先生又羡慕了一番。

出来过了雷峰远远望见高高下下许多房子盖着琉璃瓦曲曲折折无数的朱红栏杆。马二先生走到跟前看见一个极高的山门一个直匾金字上写着“敕赐净慈禅寺”。山门傍边一个小门马二先生走了进去一个大宽展的院落地下都是水磨的砖才进二道山门两边廊上都是几十层极高的阶级。那些富贵人家的女客成群逐队里里外外来往不绝都穿的是锦绣衣服风吹起来身上的香一阵阵的扑人鼻子。马二先生身子又长戴一顶高方中一幅乌黑的脸捵着个肚子穿着一双厚底破靴横着身子乱跑只管在人窝子里撞。女人也不看他他也不看女人。前前后后跑了一交又出来坐在那茶亭内”——上面一个横匾金书“南屏”两字——吃了一碗茶。柜上摆着许多碟子橘饼、芝麻糖、粽子、烧饼、处片、黑枣、煮栗子。马二先生每样买了几个钱的不论好歹吃了一饱。马二先生也倦了直着脚跑进清波门到了下处关门睡了。因为走多了路在下处睡了一天。

第三日起来要到城隍山走走。城隍山就是吴山就在城中马二先生走不多远已到了山脚下。望着几十层阶级走了上去横过来又是几十层阶级马二先生一气走上不觉气喘。看见一个大庙门前卖茶吃了一碗。进去见是吴相国伍公之庙马二先生作了个揖逐细的把匾联看了一遍又走上去就象没有路的一般左边一个门门上钉着一个匾匾上“片石居”三个字里面也象是个花园有些楼阁。马二先生步了进去看见窗櫺关着马二先生在门外望里张了一张见几个人围着一张桌子摆着一座香炉众人围着象是请仙的意思。马二先生想道:“这是他们请仙判断功名大事我也进去问一问。”站了一会望见那人磕头起来傍边人道:“请了一个才女来了。”马二先生听了暗笑。又一会一个问道:“可是李清照?”又一个问道:“可是苏若兰?”又一个拍手道:“原来是朱淑贞1马二先生道:“这些甚么人?料想不是管功名的了我不如去罢。”

又转过两个弯上了几层阶级只见平坦的一条大街左边靠着山一路有几个庙宇;右边一路一间一间的房子都有两进。屋后一进窗子大开着空空阔阔一眼隐隐望得见钱塘江那房子也有卖酒的也有卖耍货的也有卖饺儿的也有卖面的也有卖茶的也有测字算命的。庙门口都摆的是茶桌子这一条街单是卖茶就有三十多处十分热闹。

马二先生庄走着见茶铺子里一个油头粉面的女人招呼他吃茶马二先生别转头来就走到间壁一个茶室泡了一碗茶看见有卖的蓑衣饼叫打了十二个钱的饼吃了略觉有些意思。走上去一个大庙甚是巍峨便是城隍庙。他便一直走进去瞻仰了一番。过了城隍庙又是一个弯又是一条小街街上酒楼、面店都有还有几个簇新的书店。店里帖着报单上写:“处州马纯上先生精讯三科程墨持运》于此卖。”马二先生见了欢喜走进书店坐坐取过一本来看问个价钱又问:“这书可还行?”书店人道:“墨卷只行得一时那里比得古书。”

马二先生起身出来因略歇了一歇脚就又往上走。过这一条街上面无房子了是极高的个山冈一步步上去走到山冈上左边望着钱塘江明明白白。那日江上无风水平如镜过江的船船上有轿子都看得明白。再走上些右边又看得见西湖雷峰一带、湖心亭都望见那西湖里打鱼船一个一个如小鸭子浮在水面。马二先生心旷神怡只管走了上去又看见一个大庙门前摆着茶桌子卖茶马二先生两脚酸了且坐吃茶。吃着两边一望一边是江一边是湖又有那山色一转围着又遥见隔江的山高高低低忽隐忽现。马二先生叹道:“真乃‘载华岳而下重振河海而不泄万物载焉’1吃了两碗茶。肚里正饿思量要回去路上吃饭恰好一个乡里人捧着许多烫面薄饼来卖又有一篮子煮熟的牛肉马二先生大喜买了几十文饼和牛肉就在茶桌子上尽兴一吃。吃得饱了自思趁着饱再上去。

走上一箭多路只见左边一条小径莽棒蔓草两边拥塞。马二先生照着这条路走去见那玲珑怪石千奇万伏。钻进一个石隙见石壁上多少名人题咏马二先生也不看他。过了一个小石桥照着那极窄的石磴走上去又是一座大庙又有一座石桥甚不好走马二先生攀藤附葛走过桥去。见是个小小的祠字上有匾额写着“丁仙之祠”。马二先生走进去见中间塑一个仙人左边一个仙鹤右边竖着一座二十个字的碑。马二先生见有签筒思量:“我困在此处何不求个签问问吉凶?”正要上前展拜只听得背后一人道:”若要财何不问我?”马二先生回头一看见祠门口立着一个人身长八尺头戴方中身穿茧绸直裰左手自理着腰里丝绦右手拄着龙头拐杖一部大白须直垂过脐飘飘育神仙之表。只因遇着这个人有分教:慷慨仗义银钱去而复来;广结交游人物久而愈盛。毕竟此人是谁且听下回分解。

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